En las entrañas de un lugar abandonado como este, un estudiante llevará a cabo un experimento sobre la moral… y el mal. Fuente: Pixabay.

¿Qué es el terror? Cada uno podría dar su propia respuesta, pero ¿captaríamos el peligro de resolverla? Con Terror se inicia el segundo volumen de los Libros de sangre en la cuidada edición de Valdemar. Esta colección de morbosos y siniestros cuentos sirvió a su autor Clive Barker como valedora del título de dueño del futuro del miedo.

A menudo, el terror funciona a través de seres sobrenaturales o sucesos horripilantes que poca cercanía tienen con la realidad: vampiros, hombres lobos, fantasmas… El monstruo, al fin y al cabo, suele servir como una hipérbole o una metáfora de los peligros reales: la epidemia o la adicción en el caso del chupasangre, el temor a perder el control sobre uno mismo en referencia a los hombres lobos, el pavor hacia la muerte que simbolizan las apariciones… En cambio, hay autores que lejos de ese terror más fantástico (que Barker también cultivó, aunque desde una perspectiva que conllevaba aunar al mortal con lo monstruoso o lo insólito), suelen recurrir al miedo más mundano, el terror de al lado de tu casa (y este término no es coloquial o baladí). Uno de los grandes exponentes de este fue Jack Ketchum con obras altamente perturbadoras como Joyride o La chica de al lado; en ella, no necesitamos espectros o mutantes terroríficos para pasar miedo; este autor nos señalaba a nosotros mismos, al ser humano, como el peor monstruo. El escritor inglés Clive Barker se suma a este corriente en el altamente visceral y perturbador Terror. En este cuento, Barker ya no muestra clemencia por la oscuridad, que aquí nace del ser humano, y la locura, lejos de ser causada por encontrarnos con lo primigenio como en la literatura de Lovecraft, es originada por el choque con la realidad y un hecho monstruoso (¿o humano?) como en los cuentos de Poe.

Terror nos cuenta el encuentro (a la larga fatal) entre dos jóvenes universitarios: el perdido Stephen y el radical Quaid. Este último busca enfrentarse a la Bestia, la auténtica filosofía, la que muerde y para ello decide experimentar con el miedo como modo de superar a la muerte. Steve, que busca un gurú sin saberlo, participa en los debates filosóficos de Quaid sobre el miedo. A esas luchas se acaba sumando la joven e inteligente Cheryl, de la que se enamora Steve, pero que se siente atraída por Quaid y su aire autodestructivo. Ella es la única en poner contra las cuerdas el nihilismo de Quaid y terminará pagándolo cuando él la convierta en el conejillo de Indias de un experimento que es, más bien, una tortura sádica de Quaid: Cheryl queda encerrada en una habitación donde, aparte de un cubo para sus necesidades y una garrafa de agua, solo hay un plato con un filete de carne. Cheryl es vegetariana y detesta la carne. ¿Qué sucederá a continuación? ¿Sucumbirá a la tentación? ¿Morirá? ¿Qué hará para sobrevivir tras ver cara a cara a la muerte, es decir, enfrentarse al miedo? Este duelo abre los ojos del cruel Quaid y, cuando Steve lo descubre, ya será demasiado tarde para salvar a la joven de pesadilla, pero Steve no sabe que será él el que deba salvarse de la que está a punto de vivir…

Póster de Dread, adaptación cinematográfica del cuento Terror de Clive Barker. Fuente.

Experimentando el terror

Si el propósito de Quaid es explorar el origen del miedo, también lo es de este relato que recurre a ciertos simbolismos y nos hace presagiar el siniestro devenir del cuento en una segunda lectura. Estas pequeñas semillas sugestionan al lector, ya que, desde el primer párrafo, leemos sobre un hambriento, el miedo y la mismísima muerte, conceptos que se repetirán a lo largo de toda la obra. No olvidemos que los recursos literarios no son meros embellecimientos, sino que son fórmulas para sugestionar al lector y Barker lo hace metiendo un escalpelo en el cerebro de aquel que lee su historia. No es agradable, pero es catártico por cómo viaja a la raíz de todo. El personaje de Quaid, carismático como un remedo del asesino Charles Manson, lo resume con el siguiente diálogo donde participa Cheryl:

«—[…] Los terrores reales que hay en mí, en todos nosotros, son anteriores a la formación de nuestra personalidad. El terror está ahí antes de que tengamos noción alguna de nosotros mismos como individuos. La miniatura de nosotros mismos, enroscadas dentro del útero, siente miedo.

—Y tú lo recuerdas, ¿verdad? —dijo Cheryl.

—Quizás —replico Quaid, mortalmente serio.

—¿El útero?

Quaid dejó escapar una media sonrisa. Steve pensó que la sonrisa decía: «Sé algo que tú no sabes».

Era una sonrisa desagradable y extraña; una sonrisa que Steve deseó borrar de sus retinas.

—Eres un mentiroso —dijo Cheryl mientras se levantaba del asiento y miraba a Quaid.

—Tal vez lo sea —dijo, mostrándose repentinamente como un perfecto caballero» (Barker, 2017: 251).

Terror es un cuento escalofriante, perturbador, que coloca un nudo en la garganta del lector. Acaso, ¿nosotros no somos tan sádicos como Quaid al seguir leyendo? ¿No somos unos voyeurs como Steve? Quizá, somos víctimas como Cheryl. Todo esto nos obliga a reflexionar y rememorar la clásica idea de que el terror es un género que sirve como catarsis y para confrontar ideas como la muerte, el sufrimiento o la maldad, temas muchas veces considerados como tabúes. En cierto fragmento del cuento se dice: «Sartre había escrito que ningún hombre podía conocer jamás su propia muerte. Pero conocer la muerte de otros, íntimamente, observar las acrobacias que la mente sin duda realiza para evitar la amarga verdad, aportaba una pista sobre la naturaleza de la muerte, ¿no es cierto? Eso podría, de una manera menor, preparar a un hombre para su propia muerte. Vivir el miedo de otros vicariamente era la manera más segura e inteligente de tocar a la bestia» (Barker, 2017: 271). En esta unión de filosofía y enfrentamiento con la muerte, los personajes de Barker se enfrentan a las constantes del autor y aquí a una evolución del concepto del doctor loco clásico para convertirse en un supuesto nihilista capaz de ver lo que los otros no ven y llevar a cabo peligrosos experimentos que ya no incluyen castillos en ruinas, rayos o matraces llenos de líquidos de mil colores, sino un experimento social perfecto para una época enferma, una época condenada a los cuidados paliativos.

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Portada original de una de las ediciones de Libros de sangre de Clive Barker. Fuente.

Con un ritmo envidiable y endiablado, basado en la acción, la descripción insana que crea una atmósfera pútrida y el diálogo sin acotaciones, Terror se lee (o se vive) con rapidez, pero como la Bestia de Quaid, hay que tener cuidado: muerde y lo hace lo suficiente como para que se convirtiese en 2009 en una película dirigida por Anthony DiBlasi y protagonizada por Jackson Rathbone, Shaun Evan, Hanne Steen y Laura Connelly, entre otros. El film se inspiró en cierto aire a lo El club de la lucha para convertirse en una experiencia altamente incómoda que, como pequeña película británica, puede que haya jugado en contra a la hora de ser más reconocida.  Algunos la encontrarán como una mezcla de gore o tortura al estilo Saw, otros vemos una adaptación conseguida de la obra de Clive Barker (quizá, junto a El Tren de Carne de Medianoche, de las mejores de los últimos años). Alarga el cuento dándole un pasado a Quaid y otras motivaciones al personaje de Steve, que se desdobla para que otro personaje herede la sordera que padecía en el relato original. Aparte, se añade la idea de la investigación sobre el miedo mediante el cine y el snuff. Por otra parte, se agregan personajes como la trágica Abby, que tiene uno de los destinos más crueles del film. Puede que el final sea lo más discutible por cómo obvia la locura y la posible venganza a favor de la fatalidad trágica que nos hace vomitar sin darnos una palangana. No obstante, como ya hemos indicado, es una buena adaptación y una cinta que merecería más reconocimiento dentro del género, pese a su sordidez.

 

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Portada de la edición de Valdemar de Libros de Sangre de Clive Barker. Fuente.

Una sordidez que ya nos golpeaba las entrañas en el relato original de Clive Barker que nos enseñó que, a veces, a preguntas cómo qué es el miedo, es mejor no responderlas. Ya nos lo dijo el autor de Liverpool al inicio del cuento:

«No hay placer igual al terror. Si fuera posible sentarse, invisible, entre dos personas en cualquier tren, en cualquier sala de espera u oficina, la conversación versaría invariablemente sobre ese tema. Sin duda, puede parecer que el debate trata de algo por completo diferente; el estado de la nación, una charla trivial sobre el índice de muertes en las carreteras, el aumento del precio de los cuidados dentales; pero si prescindimos de la metáfora, de la insinuación, allí, enclavado en el corazón del discurso, está el terror. Mientras que la naturaleza de Dios y la posibilidad de la vida eterna no se discuten, le damos vueltas felizmente a las menudencias del sufrimiento. El síndrome no reconoce ningún límite; ya sea en una casa de baños como en un departamento universitario, se repite el mismo ritual. Con la inexorabilidad de una lengua que regresa una y otra vez al diente dolorido para hurgarlo, regresamos una y otra vez a nuestros miedos y nos sentamos para hablar de ellos con el entusiasmo de un hambriento ante un plato lleno de comida humeante» (Barker, 2017: 243).

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"Clive Barker nació en Liverpool en 1952 y estudió inglés y filosofía antes de convertirse a los treinta y tres años en el gran renovador de la ficción de terror con la publicación de una serie de relatos agrupados en varios volúmenes bajo el título genérico de LIBROS DE SANGRE. Aparte de su dedicación al género, Barker también ha sido y es un prolífico artista gráfico e ilustrador, además de director de cine y autor teatral habitual de la escena independiente londinense. Clive Barker contribuyó con sus primeros relatos a la evolución del género de horror al introducir el sexo y la violencia de un modo gráfico y brutal, recreándose en la descripción de los horrores más tortuosos, físicos y viscerales, reforzando así en buena medida el arsenal literario del cuento de miedo.Este volumen reúne las mejores historias cortas de Clive Barker, fruto de dieciocho meses de trabajo nocturno, ya que por el día Barker se dedicaba a escribir obras de teatro. Relatos como “El Tren de Carne de Medianoche”, una historia enraizada en las películas de terror más explícitas, “El blues de la sangre de cerdo”, mezcla alucinada de «El señor de las moscas» y «La naranja mecánica», “Terror”, de un sadismo entre lo explícito y el voyeurismo, o “Restos humanos”, obra maestra de la ficción macabra moderna, han aupado a Clive Barker al oscuro Olimpo del género.

«Si te gusta la ficción de terror reconfortante, lo suficientemente irreal para no ser tomada demasiado en serio y lo suficientemente familiar para no arriesgarte a forzar tu imaginación o despertar tus pesadillas cuando ya pensabas que las tenías bien adormecidas, estos libros no son para ti», advierte Ramsey Campbell sobre LIBROS DE SANGRE".

Carlos J. Eguren
autor@carlosjeguren.com
¡Cuidado! No leas esta biografía. ¡Te he dicho que no la leas! Si la lees, estarás condenado… En serio… ¿Sigues leyendo? Luego no me digas que no te lo he advertido: Carlos J. Eguren está muerto, solo que no se ha dado cuenta y sigue escribiendo desde ultratumba. Es escritor en Castle Rock, profesor en Arkham, periodista en Midian, divulgador cultural en Carfax, juntaletras en el omniverso y pasto de los gusanos en todas partes. Ha publicado cuatro novelas: Hollow Hallows, Devon Crawford y los Guardianes del Infinito, El Tiempo del Príncipe Pálido y La Eternidad del Infinito. Ya prepara mediante ouija sus próximas historias que formarán parte del libro de los muertos. Espera volver a aparecerse cuan primigenio cuando pueda escaparse de R'lyeh… Ahora ya has leído su biografía, ahora ya estás maldito. ¡Bienvenido!

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